Vuelve Ranieri, el artífice del mayor ‘milagro’ de la historia

Las nubes y los claros lucharon por un lugar para presenciar esa celebración. Banderas por todas las gradas del King Power Stadium, formando columnas blancas y azules que se alternaban por el recinto. Los jugadores y el cuerpo técnico forman un círculo en el centro del campo. En el medio Andrea Bocelli, con un rendimiento de sin dormir y de me iré contigo. A su lado lo presenta Claudio Ranieri. Como director de la ceremonia. Dirígete al público: “Somos campeones porque siempre habéis estado a nuestro lado. Gracias, muchas gracias. Te quiero». Emoción. Lágrimas. Abrazos. Éxtasis y amor. Contra todo pronóstico, el Leicester City había ganado la Premier League 2015/16.

Con un equipo de retales y jugadores que parecían haber superado el arroz. Un equipo construido para sobrevivir en la élite por segundo año consecutivo. Jamie Vardy viene de ser el máximo goleador de la quinta categoría con Fleetwood Town. Riyad Mahrez procedía de un equipo francés de segunda división, el Le Havre. En el centro, un futbolista que de desconocido se ha convertido en uno de los centrocampistas más buscados de los últimos cinco años, N’Golo Kanté. Kasper Schmeichel, Leonardo Ulloa, Danny Drinkwater… La lista es larga, tiene 27 nombres. Nadie, primero, particularmente relevante.

Claudio Raniero los guió hacia el liderazgo casi sin saberlo. Conectaron series, derribaron gigantes y, dilly ding, dilly dong, confirmó un lugar en las semanas de la Champions League antes de conquistar la Premier League por primera vez en su historia. Increíble. Un equipo fuerte, con una personalidad formidable y letal en la ruptura con el espacio. Duro y rápido. Bueno técnicamente y tácticamente correcto. Champán y pizza. Puso la primera piedra de un proyecto que siguió creciendo, que siguió participando en Europa y llegó a conquistar títulos. La última, la última FA Cup. La primera en la historia del club.

Nueve meses después, el italiano estaba en la calle. A nadie sorprende el escaso recuerdo del fútbol actual, demasiado pendiente del presente para fijarse en el futuro o respetar el pasado. «Ranieri exonerati, Inglesi Ingrati» (Ranieri despedido, inglés ingratos) titulado La Gazzetta Dello SportAunque la decisión se tomó en Bangkok y no en East Midlands.

RANIERI, VUELVE AL RESCATE

En 2022 hubo turbulencias en Roma. semifinalista de la Champions League la temporada anterior, el rojo amarillo cayó en octavos de final, perdió el derbi por una caída ante la Lazio y quedó eliminado de la Copa de Italia por 7-1 ante la Fiorentina. Estaban en caída libre. Monchi dejó el cargo de director deportivo y el contrato del capitán, Daniele De Rossi, no habría sido renovado. pags.Que hasta la crisis, Claudio Ranieri mantuvo el club a flote. Y aunque no logró colocar al equipo de su infancia entre los cuatro primeros, se ganó el cariño de su gente. Sobre todo tras sumar nueve partidos sin perder al final de la campaña. Muy bien, pero demasiado tarde.

El respetó. En octubre siguiente recibe la llamada de la Sampdoria, última fila tras perder seis de sus primeros siete partidos en la Serie A. Fue el peor inicio en la historia del club, pero Ranieri vino al rescate. Eusebio Di Francesco ha perdido el puesto que ha asumido Claudio en la Roma, y ​​también en la Sampdoria. «Espero que no me odien», bromeó el actual entrenador del Watford. Su trabajo defensivo permitió al equipo convertirse en dos meses en el equipo de Europa que había dejado la puerta vacía en varias ocasiones, sólo por detrás del Real Madrid y el Leicester City. Así construyó la escapada de los puestos de descenso y aunque no todo fue un lecho de rosas, gana el Derbi della Lanterna ante el Génova y recupera el olfato goleador de Fabio Quagliarella, clave para llegar a la estancia a falta de cuatro jornadas.

El pasado mes de octubre recibió la llamada del Watford. Otra misión para evitar el descenso. El italiano ha recuperado efectivos, como Emmanuel Dennis, que se convirtió en el máximo goleador del equipo con ocho dianas. El nigeriano no participará en la Copa de África, por lo que no se perderá Vicarage Road durante el próximo mes, a pesar de haber creado también un rifirrafe entre su club y su selección. Solo dos victorias, ante Everton y Manchester United, ponen las cosas difíciles a un equipo que ha perdido los otros nueve partidos disputados desde la llegada del italiano. Ya está cuestionado. La ligera mejora en el juego no se ha traducido en resultados y Ranieri ya está en discusión. Dos puntos les separan todavía de los puestos de descenso. ¿Será capaz de producir un nuevo milagro? En el Leicester saben de lo que es capaz.

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