Ricardo Arias, el embajador de Di Stéfano siempre ha querido

ricardo arias Jugó 521 partidos en sus 16 temporadas con el Valencia. Solo Fernando Gómez (553) lo ha hecho en varias ocasiones, sin llevar tantos años en la plantilla. Arias, como jugador, entrenador y embajador, estuvo 32 años ligado al club, con el que hoy vivirá una nueva experiencia: «Pisaré por primera vez el palco del Bernabéu».

Arias practica actualmente, junto con Miguel Tendillo y Miguel Ángel Bossio, Como embajador del club, al que volvió en 2022 tras una etapa personal y profesional complicada. Así ocurre que los dos últimos partidos del Valencia fuera de casa han sido en Valdebebas y, en los anteriores, en los que ya había ido como empleado del club, Arias lo hizo para presenciar el partido desde la zona de prensa como comentarista de la radio oficial del club.

Arias, mirando hacia atrás, recibió dos ofertas formales del Real Madrid, tantos como goles marcados en Primera División. Uno fue para el Sevilla al Mestalla, cuyo partido, por su sangre caliente juvenil, le costó una multa (le dedicó un corte de mangas a un sector de la grada al que había reñido toda la tarde) y el otro gol lo marcó contra el Real Madrid. en el Santiago Bernabéu, tras un penalti que detuvo Miguel Ángel Bonhoff y cuya negativa envió a Arias al fondo de la red. Era la primera jornada de la temporada 78/79, que acabó con el Valencia campeón de Copa.

Fue en 1979, tras aquella final de Copa que el Valencia ganó al Real Madrid en el Vicente Calderón, cuando llegó el primer intento del Real Madrid por fichar a Arias. Luis de Carlos y Vicente Tormo acordaron el traspaso, pero el presidente que retrocedió. Los éxitos de aquella temporada, en la que Mario Alberto Kempes fue el referente del equipo y Arias, pese a su juventud, uno de sus pilares, pesaron en la decisión del máximo dirigente, consciente de que la grada de Mestalla no se lo habría perdonado. . Así se lo confesó Vicente Tormo a Arias años después.

Anil Murthy, Florentino Pérez y Ricardo Arias, en el homenaje a Di Stéfano en Valdebebas.

Así, durante su estancia en Valencia, Arias de acuerdo con Di Stéfano, que tomó las riendas del equipo la temporada siguiente, en la que el Valencia ganó la Recopa y la Supercopa de Europa. Desde entonces, cuando Di Stéfano estaba en las oficinas de Chamartín, siempre ha querido llevárselo al Real Madrid. Pero sólo hubo una oferta formal.

Este último lo recibió Arias cuando el Valencia descendía a Segunda División en 1986. El presidente y el entrenador del Real Murcia han acudido a su domicilio para ficharle. Era un traspaso de larga duración, de un año, con el compromiso de que la temporada siguiente aterrizaría en el Real Madrid, como pasó con Miguel Tendillo. Pero Arias, a pesar de tener 27 años, en un momento en que la mayoría colgó las botas a los 30 y por lo tanto podría estar ante su último gran problema, les dijo: Vuelve si quieres dentro de un año y lo hablamos, porque ahora tengo que ayudar al Valencia a ascender en Primera División.

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