¿Por qué algunos bebés nacen con pelo?

Durante el embarazo, todo está pensado hasta el más mínimo detalle para que el bebé en formación disfruta de las mejores condiciones durante estas 40 semanas. Hay diferentes elementos que lo protegen del ruido, el frío e incluso el roce constante del líquido amniótico. Uno de ellos es el lanugo, un pelo fino que lo recubre y con el que llegan algunos bebés al mundo, sobre todo si nacen prematuramente.

¿Qué funciones tiene el lanugo durante el embarazo? ¿Por qué no desaparece en algunos niños antes del parto?

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A partir de la 13a semana de gestación

El lanugo comienza a aparecer en el feto a partir de la 13ª semana de gestación. Como dice el Dr. Stuart Campbell en su libro ¡Mira cómo crezco! (Ed. Planeta), lanugo es una especie de vello suave y extrafino que crece en la piel del bebé.

El lanugo sigue las líneas de la piel del niño en desarrollo, que en este momento es muy fina. De hecho, el Dr. Campbell lo compara con el pergamino. A sí, poco a poco, cubre el pequeño cuerpo del feto, «creando patrones que se asemejan a huellas dactilares».

Hacia la mitad del embarazo, alrededor de la semana 20, el lanugo ya cubre todo el cuerpo del bebé, incluyendo la cara.

Sus deberes ?

El lanugo tiene varias funciones durante el embarazo. Así, entre los que se conocen, se encuentran los siguientes:

  • Protege tu piel. El feto flota en el líquido amniótico hasta el parto. Si no se protege, su delicada piel puede resultar dañada. Por esta razón, el bebé está cubierto con una sustancia de apariencia gelatinosa y consistencia llamada vérnix caseosa. Se cree que el lanugo ayuda a fijar el vérnix a la piel del bebé para que la protección no desaparezca en ningún momento.
  • Regula su temperatura. Al cubrir el cuerpo del bebé durante su período intrauterino, el lanugo también ayuda a regular la temperatura corporal.
  • Forma parte del meconio. El lanugo muda en las últimas semanas de gestación. Luego, este cabello se suspende en el líquido amniótico y el bebé lo traga con otros desechos. Con todo este material se produce el meconio, esa primera evacuación intestinal que tendrá el bebé, si todo va bien, después del parto y que pone a trabajar el sistema digestivo.

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Lanugo en el recién nacido

Tres de cada diez niños nacidos a término tienen lanugo. A pesar de que en la mayoría de los casos el lanugo desaparece por completo, o casi por completo, antes del parto, en algunos bebés es visible al nacer.

Esto es más común en bebés prematuros; cuanto menor es la edad gestacional, más probable es, ya que no han tenido tiempo de completar el proceso por el cual el lanugo desemboca en el útero.

Sin embargo, también hay otros bebés nacidos a término que tienen lanugo. es puede cubrir su espalda, hombros y cara (especialmente las orejas).

Puede ser de un tono diferente, según los factores genéticos y el color de la piel del bebé. Entonces hay unos que tienen un lanugo muy oscuro y otros que lo tienen muy claro, casi imperceptible.

En los bebés que llegan al mundo después de las 41 semanas de gestación es muy raro que aparezca el lanugo, aunque pueden nacer con la piel más arrugada porque este factor protector se ha ido.

¿Qué hacer con el lanugo?

El lanugo desaparecerá por sí solo para dejar espacio al cabello. Los padres no tienen nada que hacer (ni quitar, ni dar importancia), porque Saldrá por sí solo sin necesidad de intervenir. Entonces, en los bebés prematuros, cuantas más semanas terminen ectópicos (acercándose a lo que debería haber sido su fecha de parto), quedará menos lanugo.

Es cierto que en algunos casos un exceso de pelo en el cuerpo del bebé o niño puede indicar la existencia de una enfermedad, pero estos son casos aislados y muy alarmante que con toda probabilidad atraerá la atención del pediatra. En otras situaciones, el lanugo irá desapareciendo gradualmente, aunque en caso de duda sobre cómo actuar siempre es mejor acudir al médico.

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