La sequía que drena el Rin pone en peligro el transporte fluvial y la cadena de suministro en Alemania

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El nivel de carga permitido para los buques mercantes en la ruta del Rin se reduce y podría detenerse si persiste la sequía

Un barco navega por el Rin pasando por ColoniaPensilvania

«Si me ves, llora». La fuerte sequía que afecta a los caudales de los ríos germánicos ha puesto al descubierto las advertencias grabadas hace siglos en las piedras situadas en sus cauces. El resurgimiento de las «piedras del hambre» – reciben este nombre en referencia a los períodos de hambruna que trajeron consigo las sequías que dejaron al descubierto el fondo de los ríos – podría ser el preludio de un grave problema para Alemania.

El nivel que registran los ríos alemanes es bajo, muy bajo, y el que más preocupa es el Rin. La principal arteria fluvial de Europa tiene un caudal cercano a cero en algunos de sus puntos, según medios locales, y la situación está generando un cuello de botella para el transporte fluvial, de vital importancia para el tejido industrial alemán.

La navegación está siempre autorizada, aunque no se excluye que pueda ser interrumpida. De hecho, los grandes barcos se vieron obligados a reducir su capacidad para poder navegar en las principales carreteras fluviales alemanas sin tocar el fondo.

La carga es tan baja que algunas empresas han decidido dejar de transitar ciertas rutas; con una carga tan baja, funcionan con pérdidas. En algunas zonas, aún con las restricciones actuales, algunos barcos llevan semanas sin poder navegar, como en el Elbael segundo río más importante a este respecto, sólo por detrás del Rin.

Si persisten las restricciones de navegación, la cadena de suministro podría estar en riesgo en el otoño. En este sentido, algunas fábricas ya están planeando reducir su capacidad de producción debido a la imposibilidad de suministro. «La sequía persistente y los bajos niveles de los ríos amenazan la seguridad de suministro de la industria. Las empresas se están preparando para lo peor. La situación económica ya tensa está empeorando», dijeron los empresarios alemanes en declaraciones recogidas por Eph. A los ojos de los economistas alemanes, la sequía corre el riesgo de agravar la recesión que el país espera para fin de año.

La sequía ha frustrado el plan del gobierno alemán de aumentar el consumo de carbón para compensar la falta de gas ruso este invierno. Si los ríos se vuelven intransitables, el carbón y otros materiales necesarios para generar electricidad no llegarán. Entonces, como explica Reuters, el ejecutivo planea descargar los materiales por ferrocarril, dar prioridad, si es necesario, al envío de carbón sobre el tráfico de pasajeros para garantizar el suministro. “Es muy probable que la industria química o siderúrgica tenga que parar si los derivados del petróleo no llegan a su destino”, explicó Holger Lsch, vicepresidente de la Confederación de la Industria Alemana (BDI).

Todos tienen los ojos puestos en el cielo para las próximas semanas, ya que se esperan lluvias en gran parte del país. Sin embargo, los expertos apuntaron al mes tradicionalmente seco de octubre. Por norma general, durante los meses de junio, julio y agosto, el nivel de los ríos tiende a descender, aunque no alcanza sus mínimos históricos hasta finales de septiembre. Es por esto que las autoridades no descartan que la situación pueda empeorar.

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