Guerra en Ucrania: entra en vigor el embargo de la UE sobre el carbón ruso en medio de tensiones energéticas

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Aprobada hace cuatro meses, fue la primera sanción contra Rusia que afectó su papel como proveedor de energía

Una mina de carbón en suelo ucraniano pero bajo dominio rusosergei ilnitskyCEPE

El embargo de la Unión Europea (UE) sobre el carbón ruso entra en vigor este miércoles a medianoche, como parte de la sanciones contra Rusia para la invasión de ucrania y en un momento en que el bloque enfrenta tensiones en materia de suministros energéticos. Este embargo comienza a aplicarse, como estaba previsto,cuatro meses después de su adopción en abril por los 27 países de la UE, como parte de una quinta batería de medidas contra Moscú. Solo los contratos comerciales firmados antes del 9 de abril podrían ejecutarse durante este período.

Esta fue la primera sanción de la UE que afectó al sector energético ruso. Los europeos decidieron entonces, a finales de mayo, un embargo gradual a finales de año sobre el petróleo ruso.

Hasta el año pasado, la UE importaba el 45% de su carbón de Rusia, por un valor de 4.000 millones de euros al año (4.130 millones de dólares). Algunos países, como Alemania y Polonia, que lo utilizaban para generar electricidad, dependían mucho de este mercado.

El consumo europeo anual de carbón, un combustible fósil contaminante, ha pasado de 1.200 a 427 millones de toneladas entre 1990 y 2022 y el cierre de muchas minas en los países del bloque ha aumentado la dependencia de las importaciones. Para el carbón, las compras de la UE a Rusia han aumentado de ocho millones de toneladas en 1990 (7% de las importaciones) a 43 millones en 2022 (54%).

Ante la caída del suministro de gas ruso y el riesgo de escasez, varios países (Alemania, Austria, Holanda, Italia) han decidido en los últimos meses hacer un mayor uso de las centrales eléctricas de carbón. En los primeros cinco meses de 2022, la electricidad generada a partir del carbón en Alemania ha experimentado un aumento del 20%, según la consultora Rystad.

El embargo sobre el carbón ruso ha llevado a los europeos a buscar suministros en otros lugares, como Estados Unidos (17,5 % de las importaciones de carbón de la UE en la primera mitad del año), Australia, Sudáfrica e Indonesia.

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