GOLF | CHAMPIONS ‘SENTRY TOURNAMENT La inspiración de Smith evita que Rahm obtenga la primera victoria del año

«Cuando terminó la Ryder Cup estaba exhausto. Luego fui a España y jugué dos torneos, pero tuve que parar. No solo por mí sino por mi familia también. Solo quería tiempo para ser papá y esposo».. Ahora me siento muy bien y feliz. Mi mente y mi cuerpo están descansados, estoy listo para empezar el año”, dijo Jon Rahm en la previa del Sentry Tournament of Champions en Kapalua (Hawái). León de Barrika (27) tuvo que defenderse para seguir siendo el número uno del mundo después de que el estadounidense Collin Morikawa aprovechara su ausencia de las canchas durante casi tres meses para acercarse mucho.

Pero sin embargo, Rahm aclaró en la cita inicial de 2022 que para minarle hay que jugar un golf de muchos quilates y el rendimiento español fue prodigioso. 66 golpes (-7) en la primera vuelta, 66 golpes (-7) en la segunda y 61 en el tercero (-12) le hicieron afrontar la última vuelta con -26 como colíder junto al australiano Cameron Smith (28) que arrancaba el año también tocado por la varita mágica.

La lucha por el primer torneo de la PGA del año se sintió como un asunto de dos vías con el resto de los participantes, todos los ganadores del evento el año pasado, miraban muy por delante en la clasificación… a excepción del sorprendente veterano Matt Jones, de 41 años, que jugó un torneo sensacional y no perdía demasiado terreno. Algo que han hecho otros, incluido el talentoso Morikawa que terminó una ronda final espectacular con 62 golpes (-11) para asegurarse al menos un lugar en el top 5 final.

Y el duelo Smith-Rahm no defraudó. A los birdies en el 4, 5 y 8 del australiano, excelente pateador, sólo respondió un birdie del español en el 5 para intentar no dejar escapar a su rival. Dos pájaros en el 9 mantuvieron el ingreso de Smith en dos hits. Rahm golpeó con un nuevo birdie en el 11 y ambos también derrotaron los hoyos 13, 14 y 15. El duelo era de altísimo nivel y el inspirado Jones, con su increíble recorrido final de 61 impactos (-12), también llegaba con el gancho para seguirle el paso pero sin opciones de victoria. -23 para él en los últimos 18 hoyos. Un récord increíble

En el último hoyo, un larguísimo par 5 de 617 metros, Smith salió con un golpe de ventaja tras remontar los pares del 16 y 17. Los birdies de ambos les llevaron a -8 y -7 respectivamente en la cuarta ronda para un total de -34 con victoria final de Cameron Smith que batió el récord de la historia del PGA Tour norteamericano en 72 hoyos, y -33 para el vizcaíno que empieza el año fuerte y con grandes sensaciones.

ESTE ES EL TORNEO

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