«Fue la primera vez que Kobe me recordó a Jordan»

Siempre hay un día en el que un jugador comienza su viaje para convertirse en una leyenda. Y el de Kobe Bryant no fue, a pesar de todo, el 19 de junio de 2022. Unos días antes, ante los Blazers, el base emergió en el séptimo juego de las Finales de la Conferencia Oeste. cuando la defensa de Mike Dunleavy impidió constantemente que los Lakers pasaran balones a Shaq. Cuando eso sucedió y con una diferencia para el equipo de Oregón que alcanzó los 16 puntos a principios del último cuarto, el Mamba negro decidió que era su momento: 25 puntos, 11 rebotes, 7 asistencias y 4 tapones con solo 2 derrotas, un +8 con él en el campo y una defensa perfecta sobre Steve Smith, jugador que ha dejado 0 puntos en los últimos 11: 40 fiesta. Ese día, con los Lakers abajo y fuera, psicológicamente fuera de la liga después de complacer el 3-1, Kobe cambió la historia y se hizo un nombre en la mejor liga del mundo. Se hizo grande contra el equipo de las grandes estrellas (Sabonis, Stoudemire, Pippen, Smith, Brian Grant, Bonzi Wells, Schrempf …) Y, en 79-79, hizo dos tiros libres, un salto a la canasta contra Scottie Pippen y luego ayudó a Shaq a condenar el juego y ser parte de una de las fotos más icónicas en la historia de la NBA.

Nada de esto sucedió el 19 de junio de 2022, pocos días después del heroísmo del hijo pródigo. Kobe siempre sintió que su camino hacia el Olimpo de la NBA estaba arraigado en predestinación, coraje, orgullo y su ferviente deseo de convertirse en el mejor jugador de todos los tiempos. Era un niño pequeño que se propuso una serie de metas en su infancia, y luchó contra sí mismo todos los días para lograrlas. El globos de aire contra el Jazz y las eliminaciones cuando eran candidatos en 1997, 1998 y 1999 hicieron pensar a algunos Lakers que saludó a Del Harris y saludó alegremente a Phil Jackson, quien metafóricamente se arrojó a los brazos de la franquicia y a Jeannie Buss, hija del dueño, literalmente. . El Maestro Zen prometido a Médico Bus de tres y hasta cuatro timbres el día de su presentación, y su confianza en sí mismo sorprendió al presidente. Y, en su primera temporada, llevó a los Lakers a un récord de 67-15, aprovechó la versión más animalista de Shaquille O’Neal, y comenzó a contar con Kobe Bryant, en lo que habrían sido los primeros pasos de una relación. que marcó la próxima década de la NBA. Personalmente para ellos. Y narrativamente para todos los demás.

Phil Jackson hizo un equipo para él: fichó a Ron Harper y AC Green, el último bastión de los Lakers en el Tiempo de la funcion. Dejó que Robert Horry tuviera las rayas, puso a veteranos como John Salley en la lista, hizo el triángulo ofensivo para que a Shaq se le proporcionaran balones y se las arreglara para controlar el ego de Kobe lo suficiente para tener éxito. O’Neal fue nombrado capitán y Harper, participante de los últimos tres anillos de los Bulls, segundo capitán, a expensas de un Kobe cuyo ánimo debería haber estado contenido. Derek Fisher se ha convertido en una persona importante dentro y fuera de la cancha y un delantero como Glen Rice, ex All Star de los Hornets, ha llegado al equipo. De hecho, la nueva adquisición de Los Ángeles llegó antes que Scottie Pippen, una solicitud especial de un Jackson que se enojó con Jerry West por no ver cumplida su solicitud. El gerente generalMientras tanto, no pudo ingresar al vestuario antes, después o durante los partidos por orden del entrenador. La relación se deterioró, West se retiró de la entidad, se separó personalmente del Dr. Buss y dejó la franquicia al final de la temporada luego de 40 años de diligente servicio y un último favor especial, trayendo a Kobe Bryant al draft. Se dice pronto.

La fiebre amarilla vuelve a la cima

Andrés Montes habló de fiebre amarilla para referirse a esos Lakers. Pronto, la superioridad de O’Neal sobre el resto y el poder se hizo evidente, elevado a la cúspide y la cúspide total y absoluta de su carrera deportiva: 29.7 puntos (mejor carrera), 13.6 rebotes (segundo mejor), 3.8 asistencias (doble después de la llegada de Jackson) y 3 bloqueos. Fue MVP de la temporada, del All Star y también habría estado en las Finales. Pero Kobe sería quien enfrentaría su peso, su profunda introspección y su capacidad de superación al no verse a sí mismo como el líder absoluto de un equipo que consideraba, y en definitiva sería, suyo. El Mamba negro Pasó 22.5 puntos, con más de 6 rebotes y 5 asistencias, y tuvo una temporada defensiva históricamente buena que no fue galardonada con el premio al Mejor Defensor debido a la costumbre de la NBA, que se convirtió en una tradición en ese momento, por dar siempre el premio a los hombres altos. . Ese año Alonzo Mourning, otro pivote experto de la época, repitió. Y merecidamente, porque el hecho de que haya sido un ganador más no significa que quien lo ganó lo haya hecho injustamente.

Al final, y tras 67 victorias, todo se decidiría en el cuarto partido de las Finales. Los Lakers llegaron a la última ronda de los playoffs tras vencer a los Kings (3-2), a los Suns de Jason Kidd (4-1) de forma taquicárdica y los Blazers en la serie histórica antes mencionada que Occidente decidió. Los Pacers, después de dos finales del Este consecutivas, alcanzaron la final de la serie en el tercer y último año de la era de Larry Bird, quien prometió que estaría tres años en el banco de Indiana … y lo mantuvo, lo cual es raro en un mundo de Promesas rotas. Bucks, Sixers y Knicks fueron las víctimas de la franquicia de Indianápolis, que no pudo hacer nada en los dos primeros partidos ante un Shaquille absolutamente imparable, con esas cifras de Wilt Chamberlain que ni siquiera Michael Jordan, en sus títulos, supo emular: 43 + 19, con 4 asistencias en el duelo inicial, al que también sumó 3 tapones; y 44 + 24, con 4 asistencias y 3 tapones en el segundo. Algo final que se vio ensombrecido por un hecho que podría ser decisivo: Jalen Rose, quien en ese partido se fue a 30 puntos y 9 rebotes, puso el pie debajo de Kobe Bryant luego de intentar un tiro en suspensión, en un juego muy similar al que vimos. con Zacha Pachulia y Kawhi Leonard.

Bryant ya no jugaba en ese partido y quería saltar al primer lugar en ese lugar rezando por ello en 49 estados es baloncesto pero esto es INDIO. Pero Phil Jackson lo vio tan adolorido que no lo dejó saltar a la pista. Los Lakers perdieron por 9 y afrontaron el cuarto, la clave, con la misión de ganar o ver cómo sus rivales empataban la eliminatoria. Preguntó Kobe, casi le rogó a Jackson que le presentara el juego y el Maestro Zen cedió y lo incluyó en el quinteto. Y fue su velada, marcada por una variante protagonizada por Larry Bird, la que sentó a Rick Smits, centro con muy buena mano, en el último cuarto, cuando Shaq estaba con 5 faltas y el duelo era a puños. Smits salió en la prórroga, anotó 8 puntos sin equivocarse (3 tiros de campo y 2 tiros libres), quitó el sexto de O’Neal y confirmó que Bird había cometido un error en el último cuarto al dejarlo en el banquillo. Y en ese momento, cuando los Lakers se quedaron sin su gran referente, emergió el hombre que poco antes se retorcía de dolor cada vez que descansaba el tobillo, una lesión de un juego que Rose reconoció, tiempo después, que había sido intencionalmente.

Kobe anotó 8 puntos en la prórroga con 4 de 5 tiros de campo, dio un cursos avanzados desde 6 metros, puso una tremenda espina a Austin Crosherese que generó vítores desde su banquillo (Shaq, expulsado, en cabeza) Jugó tiros con muchos segundos en el marcador y, en 117-118 para los angelinos, agarró un rebote impresionante en un intento extravagante de Brian Shaw y empujó el balón contra el marcador con 5.9 segundos para dar a los angelinos una ventaja que luego daría. ser definitivo. Un último tiro libre de los Pacers y la falla de Reggie Miller (35 puntos con 6 de 9 en los triples) certifican la victoria de los Lakers, el 118-120 definitivo y un 3-1 que Indiana ya no podría. aumentar. Los Lakers, que perdieron el quinto partido, resolvieron en el sexto con 26 puntos y 10 rebotes y 4 asistencias de Kobey 41 puntos, 12 rebotes y 4 tapones de Shaquille, finalmente MVP de la final. Y ese siempre fue el equipo de Shaq; Pero nunca, en la historia de la NBA, una segunda espada ha estado tan cerca de la primera ni ha logrado converger de esta forma con la primera, para escalarla a partir de 2022 y luego volver a levantarse, con la despedida de O ‘Neal y las polémicas que lo acompañaron, como el rostro de un proyecto que definitivamente era suyo.

Ese fue el juego de Kobe, su primera gran actuación en las Finales de la NBA. Y si bien su primer paso para convertirse en una leyenda fue el Juego 7 de la serie que decidió los Playoffs del Oeste, la resiliencia y la resistencia al dolor mostradas en la cuarta ronda contra los Pacers. permitió a Phil Jackson tener una Ya visto que provocó el recuerdo nostálgico de Jordan. Y así lo recuerda el mítico entrenador en uno de esos libros en los que traza sus recuerdos, Once anillos: «Fue la primera vez que Kobe me recordó a Jordan«Y no fue por la obsesión del Mamba negro por Su Airness. Tampoco por la imitación casi milimétrica de los movimientos del jugador de baloncesto que tanto amaba. Era la resistencia del dolor en su tobillo, la resistencia a los golpes, la enorme fuerza interior que emanaba de su persona. Todo lo que permitió a Kobe ser, y seguir siendo hoy, la persona que estuvo más cerca, o incluso compitió, con el mayor deseo voraz de ganar en la historia de la NBA. Un partido en el que, a los 21 años, acabó con 28 puntos (14 de 27 por canasta), 4 rebotes y 5 asistencias. Casi nada.

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