Dirk Nowitzki, la Mona Lisa de la probeta de Holger Geschwindner

Mitad hombre del Renacimiento, mitad científico loco, al niño Holger Geschwindner (nacido en 1945, 73 años) que creció en la arruinada Alemania de la posguerra. le gustaban los deportes pero su cabeza estaba demasiado acelerada para llenarla con fútbolcasi el único idioma común en Europa en ese momento (y quizás ahora, ¿por qué aquí estamos). Todo lo que, por lo que él entendía por simple y fortuito, no le dio el bello deporte, lo encontró en una pelota de baloncesto que, como el jazz, descubrió gracias a los soldados afroamericanos estacionados en Alemania Occidental y que se ha convertido en receptora de todos sus preocupaciones y el escenario en el que actuó la obra maestra de toda una vida: Dirk Nowitzki.

Nowitzki es más que el mejor jugador de la historia del baloncesto europeo. Fue presagio de algunas revoluciones: cuando llegó a la NBA solo había 38 jugadores no estadounidenses en la liga, la gran mayoría provenientes de Universidad. En ese momento estaba preparado para que una franquicia le diera un 9º draft (hasta que lo fue, en 1998) a un jugador que venía directo de Europa. Cuando llegó a la NBA, los 2.13 forwards no regateaban como delanteros ni eran letales desde la línea de tres puntos.. La importancia de Nowitzki en la evolución del campeonato hacia lo que es hoy merece tanto como un currículum en el que figura un cuadrilátero de campeones, los MVP de Regular Season (2022) y Finales (2022), 14 All Star disputados, doce nominaciones Toda la NBA (cuatro en el mejor quinteto) y 31.560 puntos, más que Wilt Chamberlain y Shaquille O’Neal. Solo por detrás de Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone, LeBron James, Kobe Bryant, LeBron James y Michael Jordan.

Nowitzki es además el único jugador que vistió la misma camiseta de la NBA durante 21 temporadas (Kobe se quedó en 20 con los Lakers) y firmó una temporada con el mítico y esquivo 50-40-90: En la 2006-07, donde fue MVP, anotó el 50% de sus tiros de campo, casi el 42% de sus triples y el 90% de sus tiros libres. Promedió 24,6 puntos, casi 9 rebotes y 3,4 asistencias. Y, yo diría, solo Tim Duncan está por delante (de él y de todos) en la lista de los mejores delanteros de la historia. Con todos los demás podemos discutir, tanto con el que en mi opinión está delante (Kevin Garnett) como con el que se sitúa detrás (Karl Malone, Charles Barkley, Bob Pettit, Kevin McHale…).

Nowitzki es una de las mejores de la historia, una estrella con ese carisma tan especial que tienen las mujeres. anti-estrella por vocación y, insisto, una Mona Lisa en un tubo de ensayo, la de Geschwindner y su «Institute of Applied Nonsense» (Instituto de tonterías aplicadas)el lugar donde pulió a Dirk Nowitzki que dejó de lado el tenis y el balonmano, el deporte que practicaba su padre, que pensaba que el baloncesto era más de niñas porque su mujer, Helga, era una selección alemana. Qué es esto: Geschwindner fue una contrarrevolución en los días de la explosión del circuito UCA y marketing para jóvenes talentos americanos, inmersión en el baloncesto como único fin y construcción hipermuscular: sus alumnos aprendieron a aprender, estudiaron ciencia y filosofia y apenas los pesos. A cambio, remaban durante horas en un lago por la mañana y dormían en la cancha de baloncesto por la noche. En el verano de 2022, el anti-estrellaNowitzki aceptó un nuevo contrato de cuatro años por 80 millones de dólares en la casa de Mark Cuban, con un simple apretón de manos y sin grandes anuncios ni alboroto. Era, por supuesto, el verano de La decisiónel especial de televisión de LeBron James que conmocionó a Estados Unidos. Menos de un año después, El mismo Nowitzki dejó la primera encarnación del Super calientefue coronado definitivamente como el héroe más apropiado de la opinión pública al que todavía le faltaba mucho para perdonar y abrazar al LeBron que acabó volviendo a Cleveland.

Aquel Nowitzki que jugó prodigiosamente en los playoffs de 2022 ya no era el mismo jugador que estuvo a punto de volver a Alemania varias veces durante su año de novato al no adaptarse a Estados Unidos, su idioma o liga. Dormía en un sofá, tardó en comprar una cama, y ​​cuando lo hizo eligió una demasiado pequeña, los cheques sin cobrar de los Mavs se amontonaron junto con la televisión, y la franquicia de Texas tuvo que poner prácticamente personal a su servicio las 24 horas. horas. Aun así, los ayudantes de entrenador han evitado miedos como correr por la calle para ayudarle a cambiar la rueda de su coche a las pocas horas del partido. El primer Nowitzki, el que no quería estar ahí, se salvó amistad con Steve Nash, a su manera fuera de la caja y un vecino con el que bebía cerveza y hablaba de fútboly la tozudez de Geschwindner, quien conoció a Dirk a los 15 años y trazó un plan quinquenal para colocarlo en la NBA: tenía que superarlo, la oportunidad era irrefutable, cuando encontró la manera de mostrar su producto en América a través de la Cumbre del aro de la NBA 1998, en ese momento única vitrina para un europeo que no jugaría el torneo universitario. Allí, Nowitzki anotó 33 puntos y 14 rebotes y eliminó a varios jugadores prometedores que incluían a Quentin Richardson, Rashard Lewis y Al Harrington. Donnie Nelson en Dallas ya estaba tomando notas.

Geschwindner, capitán de la selección alemana en los Juegos de Múnich de 1972, fue para quienes lo conocieron un adelantado a su tiempo: si hubiera nacido más tarde, se dice que sin duda habría sido un europeo más de la NBA. Ya en 1995 había calculado que el tiro perfecto tenía que ser de 60 grados. Sus apuntes y bocetos han pasado del lápiz y el papel a un programa informático que ha ido perfeccionando para pulir capa a capa el tiro en suspensión de Nowitzki: resistencia al viento, presión de los dedos sobre el balón, longitud del brazo… Cálculos perfectos aplicados luego a la imperfección de los partidos. , en situaciones de agotamiento y entre las embestidas de los rivales. En su libreto había técnicas robadas a violinistas y pianistas y le gustaba que, al pie de su castillo bávaro, sus jugadores realizaron movimientos de pelota mientras su amigo Ernie Butler tocaba melodías de jazz en su saxofón.

Con toda anti-estadounidense ese fue su método, su fin fue el corazón mismo de los americanos, del baloncesto y del jazz. Y su figura conecta a Nowitzki con el propio inventor del juego, James Naismith. Su mentor Theo Clausen lo había conocido años antes en una beca para la YMCA en Massachusetts. Así, en primera persona, Geschwindner llegaba al juego cuya síntesis luego se obsesionó: «dar un sentido científico para dar rienda suelta a su belleza natural«.

Nunca le cobró a Nowitzki nada más que los gastos que implicaba, por ejemplo, el viaje permanente a los Estados Unidos durante el año de novato de un jugador que ahora es difícil recordar que fue un novato frágil y una estrella conocida por su falta de liderazgo cuando su equipo perdió en la final de 2022 o en la primera ronda de 2022 ante los Warriors, luego de ganar 67 juegos en una temporada regular cuyo trofeo de MVP no quiso presentarse a recoger tras aquella derrota en los playoffs, sin duda la peor de su vida (8 puntos y 2/13 en los tiros de la final).

Un jugador que pidió la cuadra 1998 no estaba resuelto y por eso ni siquiera tuvo que jugar su primera temporada en una NBA que Geschwindner prometió que no pisaría hasta dos años después. Los desesperados Mavericks sacaron a jugar con él a otro número 9 del draft (éste de 1996), Samami Walker, para entender que no tenía nada que temer de un campeonato al que veneraba desde los días en que el Barcelona Dream Team 92 puso un pie en Europa meses después de que empezara a rodar, a la edad de 13 años. Para uno de sus integrantes, Charles Barkley, empezó a jugar con el número 14 que se convirtió en Dallas en ese 41 que ahora es suyo para siempre porque el 14 estaba ocupado por Robert Pack. Holger Geschwindner pensó cuando lo conoció que con un siete pies que pudiera disparar cambiaría la historia del baloncesto para siempre. Y él hizo. Un jugador de siete pies que pasó 21 años en la NBA y anotó más puntos que Wilt Chamberlain. De Würzburg, con un padre que no quería que jugara al baloncesto y con un mentor que lo llevó a escalar el Gran Cañón antes de su debut en la NBA para demostrarle que por mucho que subiera, la cima siempre quedaría un poco. más alto. Hasta que Nowitzki logró lo imposible: dejar de ser.

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